Странный сон или как стать большим

 

Глава первая, в которой празднуется день рождения Кузьмы

 

         Это был прекрасный день рождения.

         Утром, едва Кузьма встал, папа взял фломастер, прислонил сына к стене и торжественно провел маленькую черную линию над его головой. 

- А ты растешь! - весело сказал он.

         Кузьма вяло слушал поздравления и не смотрел на праздничный торт. Подумаешь, торт! Съел - и нет его. Интересно, что в той большой красочной коробке, что принес папа?

- Ух, ты! - крикнул Кузьма, когда коробку открыли и вытащили огромного робота, красно-черного, в блестящем серебристом шлеме. Кузьма даже подпрыгнул от радости. Да это же трансформер! Какие ноги: с потайными колесами! А к рукам прикрепляются ракеты! А за сдвигающимся забралом шлема - суровое лицо настоящего бойца!

- Нравится? - спросил папа. Мама и старшая сестра, улыбаясь, смотрели на мальчика.

- Ура! Классный робот!

         Кузьма гладил литые мускулы гиганта, сгибая упругие шарниры. Вот это кулаки! Вот это пушки!

- Он может трансформироваться, то есть превращаться, - подсказал папа. - В гоночную машину.

- Жалко, что не в танк, - сказал Кузьма. «Но все равно, - подумал он, - подарок, что надо! Такую войну устроить можно!»

         Кузьма схватил робота и побежал в свою комнату.

- А спасибо не сказал, - огорчилась мама.

- Ничего, - махнул рукой папа. - Обрадовался очень. Потом скажет.

 

 

Глава вторая,

 в которой Кузьма засыпает, а просыпается в весьма странном месте

 

- Кузенька, пора спать! - заглянула в комнату мама. - Ой, какой у тебя беспорядок! Снова война?

- Ага. Я потом уберу, - сказал Кузя. Играть он любил, а убираться не очень.

- Не потом, а сейчас! - строго сказал папа. - И почисти зубы!

         Кузьма недовольно вздохнул. Еще убирать эти старые игрушки, в них еще сестра играла... Они ненужные, их выбросить пора. Надоели. Не то, что новый робот! Кузьма поднял Трансформера и аккуратно положил на постель, остальные игрушки ногами затолкал под кровать.

- Убрался? - послышался папин голос.

- Да, - честно сказал Кузьма.

- Тогда спокойной ночи.

         Свет погас, дверь в детскую закрылась.

- Ты лучший, ты классный, - прошептал Кузя лежащему на одеяле роботу. - Стать бы мне, как ты: большим и сильным. Тран... Формироваться... Вот было бы здорово! 

         Кузьма снова погладил робота, закрыл глаза и заснул. Во сне было странно: Кузе казалось, что он уменьшается и, кружась со звездами, летит в пустоте.

Он проснулся – и ничего не понял. Где это я?

         Кузьма стоял на равнине. Над головой светило солнце... или не солнце? Под ногами - трава. Кажется, трава, хотя и странная... Вокруг простирался огромный мир, заполненный странными вещами, которым он не знал названия, но все они казались ему знакомыми. Как же все здесь странно: словно все это он видел во сне...  

- Привет! - сказал кто-то за спиной.

- Привет, - Кузьма обернулся.

         Перед ним стоял заяц и улыбался, покачивая длинными розовыми ушами.

- Где я? - спросил Кузя.

- Дома, Кузьма, где же еще? - удивился заяц. - Это наш прекрасный дом, в нем мы весело живем! 

- Мне кажется: это не мой дом, - оглядываясь вокруг, сказал Кузьма. Солнце было ярким, но каким-то маленьким, вдалеке виднелась снежная гора, а трава под ногами была жесткой и складывалась в огромные непонятные узоры.

- Свой дом Кузьма не узнает, наверно, он в норе живет, - засмеялся заяц. Кузьма пожал плечами и пошел, куда глядели глаза. И сразу увидел его.

         Взгляд Кузи натолкнулся на него, как машина на столб. Даже тряхнуло. Фигура огромного робота виднелась издалека, и луч солнца сиял на шлеме ярким, слепящим глаза, бликом.

- Кто это? - спросил Кузьма, обернувшись к зайцу. Ему стало не по себе. Так бывает: как бы и не страшно - а подходить не хочется.

- Это ОН, - шепотом сказал заяц, и зубы его мелко застучали. - Любимый Хозяином!

- Любимый? - переспросил Кузьма. От слова пахнуло теплом, и воздух на мгновенье стал сладким. - Каким хозяином?

- Нашим, Кузьма! Тем, кто нами играет!

- Нами... играет? - переспросил Кузя. Он ничего не понимал. Где я? Кто я?

- Конечно. Ведь мы - игрушки. Ты и я. Все в этом городе! – ответил заяц и ускакал. А Кузьма задумался. Значит, я – игрушка? Нет, не может быть. Я никакая не игрушка. Но кто же я тогда?  

 

Глава третья,

 в которой Кузьма узнает историю Бесколесой Тачки

 

         Кузьма пошел дальше и увидел большой зеленый грузовик с оранжевым кузовом. Колес у машины почему-то не было.

- Привет, Бесколесая Тачка! - весело крикнул Заяц, и Кузьма понял, что грузовик живой, хоть тот и не шевелился. Да и как бы он шевелился – без колес?

- Привет, Заяц, здорово, Кузьма! - сказал грузовик.

- Ты меня знаешь? - удивился Кузя, даже забыв поздороваться.

- Здесь все друг друга знают. 

         Кузьма удивился.

- А почему ты без колес? - спросил он.

- Это давняя история, - поведала Бесколесая Тачка. – Разве я тебе не рассказывала? Когда-то у меня были колеса, и мной часто играли. Для меня строили дороги из песка, а я возила веточки и камни. Знаешь, сколько всего влезало в мой кузов? - Бесколесая Тачка гордо оттопырила бампер, и Кузьма понял: очень много.

- И что потом? – спросил он.

- Потом Хозяин решил, что и он влезет. И мои колеса отвалились... 

- А разве их не приделать обратно? - спросил Кузя. 

- Они закатились куда-то, - сказала Тачка. - Хозяин не стал их искать, с тех пор я лежу здесь, и меня зовут Бесколесая Тачка. 

         История с грузовиком показалась Кузьме знакомой, словно он уже слышал все это. А может, и видел. 

         Странно Кузя себя чувствовал. Вроде бы дома, а вроде - и нет. Но тревога быстро исчезла, ведь Заяц и грузовик разговаривали с ним, как с другом. Вот только он их не помнил. И кто этот Хозяин? Ну, ничего, скоро он все узнает.  

 

 

Глава четвертая,

 в которой Кузьма видит Оранжевого Бегемота

 

         Обойти его было непросто. Огромный оранжевый бегемот разлегся на дороге и смотрел на Кузьму блестящими глазками-пуговками. Бегемот был велик и толст, но Кузя не испугался. В мире всегда найдется кто-то больше или меньше тебя.

- Кузьма! - громким и неожиданно писклявым голоском воскликнул бегемот. - Куда ты идешь?

- Не знаю, - сказал Кузьма. - Я тут... осматриваюсь.

- Кузя много позабыл: где и с кем он раньше был! - весело вмешался Заяц.

- Иди отсюда, лопоухий! Не с тобой разговариваю! - рассердился Кузьма. Заяц пошевелил ушами, отпрыгнул в сторону и ускакал.

- И чего ты разлегся на дороге? - сказал Кузя бегемоту. - Лег бы у стеночки, а то ни проехать, ни пройти!

- Я не виноват, - вздохнул бегемот. - У меня живот большой, а ножки короткие, до земли не достают, - и он пошевелил висящими на толстых боках культяпками. - Вот я ходить и не могу. Где положат, там и лежу.

         Кузьме стало неловко. Бегемот не виноват, не надо было его ругать. Но извиняться Кузьма не стал. Не любил он извиняться.

- А ты как сюда попал? - спросил Кузя.

- Когда-то меня подарили одному мальчику, - ответил Оранжевый Бегемот, - я очень нравился ему, и он любил колотить мною свою старшую сестру. Ведь я мягкий, мной можно колотить кого угодно без всякого вреда...

- И что дальше? - Кузьме показалось, что это он уже слышал. Или делал...

- Я порвался, - горестно признался бегемот. Он стыдливо наклонил голову, и Кузя заметил прореху на его животе. - И Хозяин больше не захотел со мной играть.

- А почему он тебя не зашил?

- Не знаю. Он Хозяин, он делает, как ему хочется. 

- Ну, ладно, пошел я, - сказал Кузя бегемоту. – Скучно мне на одном месте стоять. А ты лежи, отдыхай.

- Устал я лежать! - едва не плача, крикнул бегемот. - Мне побегать бы! Да как?

         Он горько вздохнул, и Кузя поскорее пошел дальше, чтобы не загрустить и не испортить себе настроение.

 

 

Глава пятая,

 в которой Кузьма встречает Оловянного Матроса

 

         Обойдя Бегемота, Кузьма увидел город. Странный город. Кузе казалось: он знал в этом городе все - и все же видел его впервые! 

         Кузьма вошел в ворота и замер: как же много народа! Множество игрушек сидели, стояли и гуляли по широкой улице.

         А там что за шум? Кузьма повернулся и увидел оловянного матроса в бескозырке и с ружьем, с трудом отбивавшегося от дюжины зеленых гоблинов.

- Бей его! - хохотали гоблины. - Вали железяку!

- Не возьмете, обезьяны зеленые! - не сдавался матрос. - Ах, вот вы как! Семеро на одного?!

         Матрос был один, а гоблинов много, но никто не вступался за моряка. И Кузьма тоже. Вдруг и меня поколотят? И вообще: может, он первый начал?

         А гоблины повалили матроса, весело попрыгали на нем, не давая встать, а потом убежали, хохоча и размахивая саблями.

         Суровое лицо матроса, винтовка и пулеметные ленты на груди понравились Кузьме, и он помог моряку подняться.

- Спасибо, Кузьма, - сказал Оловянный Матрос. - Ничего, победа будет за нами!

- Их вон сколько! - с сомнением сказал Кузя. - А ты один.

- Однажды я сражался с толпой индейцев, - гордо произнес матрос. - Долго отстреливался, а когда кончились патроны, пошел в атаку. 

- И что? - с интересом спросил Кузьма.

- Эта мелкота не могла сдвинуть меня с места!

- А потом что было?

- Потом прибежала собака и наступила на нас... Но думаю: я все равно бы победил!

- Почему?

- Потому что я тверже, чем они, - ответил матрос. - Тот, кто тверже, всегда побеждает!

         "Пожалуй, матрос прав, - подумал Кузя. - Ведь он оловянный, а металл – он твердый". 

- А почему они напали? - спросил он. – Наверно, ты обзывался?   

- Вовсе нет. Им бы только подраться! - ответил матрос. - Они безобразничают, потому что их все боятся, а я не боюсь!

- И я не боюсь, - сказал Кузя не слишком громко - ведь гоблины еще недалеко ушли.

- А ты из чего сделан, Кузьма? - спросил храбрый матрос, и Кузя замялся. Он не знал, что ответить, и в задумчивости разглядывал себя. Руки как руки, ноги как ноги. А из чего сделан? 

- Не знаю, - нехотя признался Кузьма. Он испугался, что из-за этого храбрый матрос не станет дружить с ним.

- Ничего, - по-дружески произнес матрос. - Когда-нибудь ты узнаешь!

 

 

Глава шестая,

 в которой Кузьма знакомится с Машей

 

         Пройдя по улице дальше, Кузьма увидел пухлого пупса в красном платье в белый горошек и худую, длинную куклу с пышными волосами. Подойдя ближе, он услышал их разговор:

- Здесь нет никого, кто бы мне подошел, - вздыхала кукла.

- Почему же, Барби? - спросил пупс.

- Мне нравятся мужчины с достоинством! - важно сказала Барби. 

- А что такое достоинство? - спросил пупс.

- Это то, как он держится, как умеет ухаживать, как одевается, - распахнув пышные ресницы, поведала Барби. - Вот что это, Маша! Здесь нет никого с достоинством. Ну, взять хоть его!

         Барби указала на Кузьму пальцем:

- Одет небрежно и немодно, да и ростом невелик.

- А мне он нравится, - проговорила Маша. - У него глаза хорошие. Мы с ним подружимся.

- Ты на себя в зеркало смотрела? - усмехнулась Барби. - Что это за платье в горошек? Это не модно! А твое лицо? Щеки толстые, волосы жесткие, про фигуру говорить нечего. Кто будет с тобой дружить? Посмотри-ка на меня!

         Барби гордо выставила тонкую длинную ножку:

- Смотри! Что скажешь?

- Ты очень плохо кушаешь, - ответила Маша.

         Барби вздернула нос и ушла.

- Привет, Кузьма! - улыбнулась Маша, взялась руками за краешек платья и поклонилась.

Кузьма кивнул в ответ.

- Куда ты идешь? - спросила она.

- Просто гуляю.

- Мы будем сегодня играть?

- Некогда мне, - сказал Кузьма и пошел дальше. Машу он не помнил и не собирался с ней играть. А с воображалой Барби - тем более. Сначала надо все здесь осмотреть.

- Я буду ждать, - сказала Маша.

 

 

Глава седьмая,

 из которой ясно, что с гоблинами лучше не спорить

 

         Кузя шел по улицам, разглядывая странный город. Важно задрав пушки, мимо проехала колонна танков. У самого последнего пушки не было - торчал жалкий огрызок, но танк изо всех сил, гордо тянул его вверх. Потом проскакали красные конники. Лошади, одежда, лица и знамена - все было красным.

         На главном перекрестке сидел большой медведь. Беспечно скачущий Заяц обогнал Кузьму и с разбегу налетел на мохнатую медвежью лапу. 

- Эй, бурый медведь, спешу я, заметь! По срочному делу мне надо успеть! - затараторил Заяц. Он скакал и прыгал, пытаясь перескочить через лапу, но медведь схватил его за уши:

- Ты, заяц, на улице, - произнес он, - а на улице нельзя прыгать и скакать куда попало! Тем более с такой скоростью.

- Хорошо, я замедлюсь, только очень тороплюсь! - послушно закивал Заяц,  Медведь пропустил его:

- Хорошо, теперь скачи.

         Заяц пронесся мимо Кузьмы, на скаку подмигнув и ухмыльнувшись. Похоже, он на Кузю не обижался. 

         Из-за угла раздались крики, и на перекрестке показался отряд гоблинов. Впрочем, не отряд, а маленькая гогочущая орда, при виде которой обитатели города стали прятаться кто куда. Гоблины не знали слова "дисциплина". Они шли, толкаясь и пихаясь, ставили друг другу подножки, и пинали всех, кто попадался под зеленую ногу.

         Кузьма тоже отошел к стене, но гоблины его заметили:

- Вот он! - крикнул один, с красным хохолком на остроухой голове, и кривая сабля указала на Кузьму. - Хватай!

         И вся ватага побежала к Кузьме. Их длинные носы с огромными ноздрями, толстогубые рты с торчащими клыками и огромные сабли могли напугать кого угодно.

         Тяжелая медвежья лапа опустилась перед гоблинами, как шлагбаум, и бежавшие первыми повалились на напиравших сзади.

- Куда, зеленые? - спросил мишка. - Светофора не видите?

- Какого еще светофора? - закричал гоблин с кольцом в носу. - Дай нам пройти!

- Светофора и вправду нет, - согласился медведь. - Поэтому есть регулировщик. Это я. Я регулирую движение.

- Нас послал он! - толстым зеленым пальцем гоблин указал на стоящего над городом Трансформера. – Сейчас же убери лапу!

- Не то мы набьем твою плюшевую морду! - пригрозил другой гоблин, с красным хохолком, и выступил вперед. Видимо, он тоже считал себя главным.

- У меня одна лапа, - нахмурился медведь, - но ударить ей я могу очень сильно! Забыли?

         Только сейчас Кузя заметил, что у медведя одна передняя лапа, а второй нет, лишь несколько оборванных ниточек на плече...

- Мы всегда побеждаем! - сказал первый гоблин.

- Потому что нас много! - крикнул второй. – А ты один! 

         Медведь поднял лапу и пропустил их.

- Ага, испугался! - захохотала орда.

- Нет. Просто теперь ваша очередь.

- Ух, мы еще тебе покажем! - пообещали медведю гоблины и мигом прижали Кузю к стене. – А ты пойдешь с нами!

- Куда? – испуганно спросил Кузя.

- Он тебя позвал! - объявил один, встряхнув кольцом в носу, и указал на Трансформера. - Идем!

         Кузя беспомощно огляделся. Улица казалась пустой, но из окон выглядывали любопытные лица жителей. Никто не вступился за Кузьму - но разве стоило этому удивляться: он тоже ни за кого не вступался. 

- Что случилося с Кузьмой? Я уж думал: он герой! Отчего он стал такой? Может, плохо с головой? - захихикал вездесущий Заяц и быстренько удрал. 

 

 

Глава восьмая,

 в которой Кузьма разговаривает с Трансформером

 

         Кузьма оказался внутри веселой, гогочущей толпы - только ему было не до смеха. Гоблины пинались, щипались и хохотали, когда Кузя спотыкался о нарочно выставленную ногу. Они орали, кривлялись и дразнились, размахивая дубинами и саблями. Одно слово – гоблины.

         Но огромная тень Трансформера упала на них, и гоблины притихли. Они молча довели Кузьму до внушительной ноги великана и отступили, выстроившись в неровную, почтительную линию. 

         Как Кузьма не задирал голову, лица Трансформера увидеть не сумел.

- Ну, здравствуй, Кузьма! - донесся голос робота. Был он громким и сильным, и в эхе слов грохотала сталь.

- Привет, - поздоровался Кузя с огромной, уходящей в небеса ногой. Без сомнений, Трансформер был самым сильным в городе - одно это заставляло относиться к нему очень уважительно.

- Я расскажу тебе наши правила, новенький, - сказал Трансформер. - Слушай внимательно!

- Слушаю, - пискнул Кузя.

- Я здесь главный! Я любимая игрушка Хозяина! Я самый большой и сильный, понял?

         Как не понять! Кузя не стал спорить и просто кивнул.

- Запомни главное правило: в этом городе расти могу только я! - Робот наклонил голову, рассматривая маленького Кузьму, тот тоже поднял глаза, но увидел лишь отблеск солнца на блестящем забрале. 

- А как это... расти? - простодушно спросил Кузьма.

         Трансформер шевельнулся, и Кузя вздрогнул. Какая все-таки он громадина!

- Как же ты глуп! Расти - значит становиться больше, - сказал робот. - Если ты знаешь, как можно вырасти - немедленно говори! 

- Я не знаю, - честно ответил Кузьма. - Честное слово. А зачем тебе расти? Ты и так огромный.

- Разве ты не знаешь: тот, кто дорастет до волшебной черты, станет Хозяином!

- Какой еще черты? - удивился Кузьма. Робот говорил странные вещи!

- Вот этой! - Трансформер указал на стену: там, высоко-высоко, чернела неровная линия. 

         Странно, но Кузе она показалась знакомой. Ему чудилось: еще чуть-чуть - и он вспомнит, что это за линия, кто ее провел, и зачем она нужна, но... Вспомнить не мог.

- Мне надо немного вырасти, - сказал робот. - Совсем чуть-чуть. И тогда я дотянусь до отметины и стану Хозяином!

- И что?

- Ха-ха! Тогда я стану играть другими, а мной - никто!

- Разве плохо, если нами играют? - спросил Кузя. - Мы ведь игрушки. Если нами играют, значит, нас любят.

- Точно, малявка, - прогудел робот. - Я любимая игрушка Хозяина, но мне этого мало. Я достану до линии - и сам стану Хозяином, а он будет моей игрушкой! Ха-ха!  

         Кузя промолчал. Он не знал, почему робота любят больше, чем остальных. Это показалось несправедливым. Чем робот лучше остальных игрушек? Да, он большой и красивый, но... 

- Так не бывает, - проговорил Кузьма.

- Что не бывает?   

- Нельзя стать человеком, дотянувшись до какой-то черты, - уверенно сказал Кузьма. - Нельзя и все!

- Можно! - лязгнул робот. Его суставчатые пальцы сжались в огромные кулаки, каждый размером с Кузьму. - Много ты знаешь, малявка! Иди. И помни, что я тебе сказал!

         Робот умолк. Кузьма понял, что разговор окончен, и отправился в город. 

 

 

Глава девятая,

 в которой Кузьма обещает найти пропавшие колеса

 

         По дороге Кузьму догнал Заяц и весело прыгал вокруг, пока Кузя не остановился и не спросил:

- Тебе чего? 

- Ничего, - ухмыльнулся косой. - Давно тебя не видел. А куда ты идешь?

- В город. Послушай, Заяц: это правда, что, если вырастешь и дотянешься до... 

- Конечно! - перебил Заяц и замер на одной ноге. - Все игрушки это знают! 

- И что?

- И тогда, - таинственно прошептал Заяц, - любая игрушка может стать Хозяином!

- Вот как? - удивленно проговорил Кузя. - И кто-нибудь когда-нибудь стал? 

- Нет, - признался Заяц. - Потому что никто не знает, как вырасти, и никто не хочет быть Хозяином, только ОН!

         Заяц опасливо поглядел в сторону Трансформера.

- Все это странно, - пожал плечами Кузя. - Значит, он хочет стать Хозяином? Ну, станет он Хозяином - и что?

- Трансформируйся, меняйся, изгибайся, преклоняйся! И на весь ближайший век будешь ты, как человек! - мгновенно сочинил Заяц и умчался, так ничего и не ответив, а Кузьма увидел Бесколесую Тачку.

- Привет, Тачка, - подойдя ближе, поздоровался он.

- Здорово, Кузьма. Ты мои колеса не видал? Большие такие, красные?

- Нет, не видел.

- Ну, ничего, найдутся, - улыбнулась Бесколесая Тачка, - я подожду, может, кто-нибудь когда-нибудь найдет их.  

         Кузя подумал, что грузовик очень терпелив. Наверно, тяжело лежать на одном месте и ждать, пока кто-то найдет твои колеса. А еще Кузе казалось, что он знает, где их искать... 

- Я обязательно их поищу, - пообещал Кузьма. - Ты потерпи.

- Ничего, - ответила Тачка. - Спасибо. Знаешь, мне многие обещали помочь, и Маша тоже, но пока никто колес не нашел. Но я подожду. Ведь больше мне ничего не остается, верно?  

- И Маша обещала помочь? - спросил Кузьма.

- Да. Она добрая и всем помогает. Все ее так и зовут: Добрая Маша.

         Вот как! Кузьма ни за что бы не подумал, что невзрачная кукла в платье в горошек - очень добрая и всем помогает. 

- Бегемот плачет, что ходить не может, - сказал Кузьма, - а ты не плачешь. Почему? Потому, что ты сделана из крепкого материала, а он мягкий?

- Не знаю, Кузьма. Я такая, какая есть. А из чего я сделана? Разве это важно?

- Оловянный Матрос говорит, что важно.

- Не знаю, Кузьма, - ответила Бесколесая Тачка. - Подумай сам.

- Ладно, подумаю. До свидания, грузовик, - сказал Кузя.   

- Я не грузовик, а Бесколесая Тачка, - поправила машина. 

- Ты будешь грузовиком! - пообещал Кузьма и пошел дальше.

 

 

Глава десятая,

 в которой один правильный вопрос спасает всех

 

         Кузьма решил пойти к Маше. Раз обещал найти колеса - надо искать, но он плохо знает город, а Маша тут живет, а еще говорят: она добрая. Значит, поможет. 

         Он подошел к месту, где видел Машу и Барби, но их там не оказалось. Куда же они пошли, подумал Кузьма и услышал крик. Да это же Маша кричит!

         Кузя забежал во двор и увидел, как зеленый гоблин тащит Машу за платье.

- Ты что делаешь! - крикнул Кузьма. - А ну, отпусти ее!

- Или что ты сделаешь? - спросил гоблин, выпятив толстую зеленую губу. И потряс перед Кузей саблей:

- А ну, беги отсюда - а не то!

         Кузьме стало страшно, ведь у гоблина была сабля, а у него не было, но Маша смотрела так жалобно... И он сказал: 

- Я не боюсь твоей сабли! Отпусти Машу или получишь тумаков!

         Гоблин отпустил Машино платье и попятился:

- Ты чего, я уже ухожу...

         Он отскочил от Кузи подальше и закричал во все горло:

- Сюда, братцы! Наших бьют!

         Послышались крики и топот приближавшихся гоблинов.

- Кажется, нам надо бежать, - сказал Кузьма, схватил Машу за руку, и они побежали.

- Ага! - закричал вослед гоблин. - Сейчас ты получишь тумаков! Оба получите!

- Спасибо, Кузя, - сказала Маша на бегу. - Ты такой храбрый!

- Нет, - ответил Кузьма. - Был бы я храбрый, не убегал бы.

- А куда мы бежим? - спросил пупс.

- К Матросу. Вот он - храбрый, и он нас защитит.

         Конечно же, Оловянный Матрос не дал их в обиду.

- Гоблины? Я всегда с ними бьюсь, - сказал Оловянный Матрос, когда Кузя рассказал ему все. - Я всегда бьюсь с теми, кто всемером на одного!

- Спасибо, Матрос, - сказала Маша. – Я знаю, что ты очень смелый! 

- А ты еще не узнал, из чего сделан? - спросил Кузьму Матрос. 

- Не узнал. Не до того было, - ответил Кузьма, прислушиваясь, как приближается погоня.

- Если ты из металла, тебя никто не сломает! - сказал Оловянный Матрос. - Я это точно знаю! 

- Наверно, неважно, из чего ты сделан, - проговорил Кузя. - Главное, какой ты. Ты мне нравишься, потому что смелый, а не потому, что оловянный.

- Вот как? - удивился Матрос. - Я подумаю над этим. А вот и гоблины!

         Отряд гоблинов окружил их.

- Сдавайтесь! - потребовал гоблин с красным хохолком. В руках он держал дубинку с торчащими из нее опасными колючками.

- Не то мы вас поколотим! - сказал второй, с синим хохолком и кольцом в длинном зеленом носу.

         Главарь недовольно глянул на него и грозно зарычал - но гоблин не испугался и рыкнул в ответ. Он тоже очень хотел покомандовать.

- Мы не сдадимся! - твердо ответил Оловянный Матрос.

- Да, - подтвердил Кузьма. Со смелым Матросом было не так страшно.    

         Гоблины подступили ближе. Их было очень много. Если одни схватят нас за руки, то другие запросто надают тумаков, подумал Кузьма.

         Откуда-то сверху спрыгнул вездесущий Заяц.

- Если им вопрос задать - драки можно избежать! - тихонько прошептал он Кузьме, перепрыгнул через стену и исчез.

- Не сдавайся, Кузьма! - сурово сказал Оловянный Матрос. - Будь твердым!

- Подождите! - крикнул Кузьма гоблинам. – Я сдаюсь. Только скажите: кому из вас сдаваться?

- Как кому? - гоблин с красным хохолком остановился. - Мне, конечно! Я тут главный!

- А я думал - он, - Кузьма показал на гоблина с кольцом в носу, и тот выпятил грудь:

- Конечно, главный я! Сдавайся мне!

- С какой это стати? - первый гоблин поднял дубинку. - А ну, замолчи!

- Сам замолчи!

         И они схватили друг друга за длинные носы. 

- Драка, драка! - радостно завопили остальные гоблины и бросились в схватку. Через секунду их отряд превратился в катающийся по земле зеленый шар с руками и ногами, колотящими все, что попало.

- Пойдем отсюда, - засмеялся Кузьма. - Они о нас уже забыли.

- Идите. А я останусь и посмотрю, кто победит, - сказал Оловянный Матрос.

 

 

Глава одиннадцатая,

 в которой находятся колеса, но теряется надежда

 

- Бесколесая Тачка сказала: ты обещала ей помочь, - сказал Кузьма Доброй Маше.

         Они шли по улице, держась за руки.

- Конечно, - ответила Маша. - Я всем помогаю.

- Потому что ты - добрая?

- Потому, что мне это нравится, - улыбнулась Маша. - Разве плохо, когда всем помогаешь?

- Нет, совсем неплохо, - сказал Кузьма.   

- А еще все улыбаются и говорят спасибо. Это так приятно. Вот и ты мне помог, - сказала Маша. - Спасибо тебе.

- Да, пустяки, - сказал Кузьма. И правда: совсем не трудно кому-то помочь - а как приятно!

         Они обошли дом из разноцветных кубиков. За ним расстелилось огромное разноцветное поле ковра.

- Я видела, как колеса покатились туда, - показала Маша. - Но я боюсь идти так далеко одна.

- Идем вместе, - сказал Кузьма. - Я не боюсь.

- Идем.

         Поле закончилось. Кузьма и Маша подошли к огромной стене. Дальше дороги не было, но Кузя знал, что мир гораздо больше - вот только вспомнить ничего не мог. Колес здесь не было, и путешественники медленно пошли вдоль стены.

- Вот они! - вдруг закричала Маша. И точно: два красных колеса, скрепленные металлическим валом, лежали у стены.

- Вот они куда закатились! Нашли! - обрадовалась Маша.

         Кузьма деловито осмотрел колеса.

- Надо развернуть их и катить к городу, - сказал он.

         Колеса были большие и тяжелые. Кузьма не без труда откатил их от стенки и развернул. Издалека город казался маленьким, и Трансформер, возвышавшийся над самыми высокими домами, выглядел очень грозно.

- Маша, зачем Трансформер хочет стать большим? – спросил Кузьма.  

- Чтобы стать нашим Хозяином. Он так говорит. 

- Ну, станет он Хозяином - и что? Почему я не хочу стать Хозяином, или ты?

- Потому что Трансформеру всего мало, - печально сказала Маша. - Когда он появился, нам всем стало плохо. Он посылает гоблинов в город вредить игрушкам, а когда станет Хозяином, всех нас выбросит на свалку!

- Как... выбросит?! – оторопел Кузя.

- Он так сказал. Он любимая игрушка Хозяина, но сам никого не любит. Даже Хозяина.  

- А правда, что Хозяин любит его больше нас? – спросил Кузьма.

- Правда, - сказала Добрая Маша. - Меня Хозяин тоже любил и играл мною, а потом...

         Добрая Маша заплакала, и Кузьме отчего-то стало стыдно. 

- Не плачь, Маша, - утешал он куклу. - Ну, почему ты плачешь?

- Мы хотим, чтобы нас любили, - сказала Маша. - Если мы надоели, пусть нас отдадут новому, доброму Хозяину, но мы не хотим на свалку! 

         Кузя нахмурился. Вот, значит, какой он, Трансформер! Нельзя дать ему вырасти! Но что я могу сделать?  

 

 

Глава двенадцатая,

 в которой Кузьма начинает расти

        

- Мои колесики! - радостно закричала Бесколесая Тачка. - Мои любимые красные колесики! Вы нашли их!

- Да, нашли, - гордо подтвердил Кузьма, подкатывая к грузовику колеса. - Но только два.

- Не беда! - сказал грузовик. - Пусть два, я и так очень рада! Я буду кататься понемножку! Потом и другие найдете.

- Обязательно найдем, - сказала Маша.   

- Знаешь, Кузьма, - вдруг сказала Бесколесая Тачка. - Мне показалось, что ты вырос.

- Я вырос? - не поверил Кузя. - Не может быть.

- Мне тоже так показалось, - скромно сказала Маша.

         Кузьма оглядел себя:

- Нет, - сказал он. - Если бы я вырос, я стал бы больше вас, а я такой же маленький.

- И все же ты вырос! - уперлась Тачка. - Я лежу тут очень давно, и все замечаю. Ты определенно стал больше! Намного больше!

- Ладно, давайте ставить колеса, - сказал Кузьма. - Но для этого тебя надо поднять.

         Кузьма и Маша попробовали поднять грузовик, но не смогли - он был очень тяжел.

- Что же делать? - спросил Кузьма. - Нам нужна помощь.   

         Он повернулся и посмотрел на Трансформера. Огромный робот легко поднимет Бесколесую Тачку... 

- Нет, Кузьма, - сказала Маша. - Он нам не поможет.  

- Ты так думаешь? Я пойду к нему и попрошу.

- Он самый большой и сильный в нашем городе, но еще никогда и никому не помогал, - сказала Бесколесая Тачка.

         Трансформер не нравился Кузьме все больше. «Я не хочу, чтобы ты стал Хозяином, - думал Кузя, глядя на робота. - Но что я могу сделать? Ты такой огромный, а я маленький».

- Пойдем и попросим медведя, - предложила Маша. - Он нам поможет.

- Пойдем! – обрадовался хорошему совету Кузьма. - Тачка, подожди нас, мы скоро.

         Вдруг позади раздался топот. Кузя обернулся и увидел гоблинов. Почему-то они уже не казались такими страшными.

- Ребята, помогите поднять грузовик, - попросил Кузьма.

- Пожалуйста, - добавила Маша. 

- Вот еще! - сказал гоблин с красным хохолком. - Мы никому не помогаем.

- Помогать неинтересно! - добавил гоблин с кольцом в носу. – Кр-р-рушить веселей!

- Глупые вы, гоблины, - сказал грузовик. - Ломать любой дурак может... 

- Молчи, Бесколесая Тачка! - разозлился гоблин и пнул машину ногой.

- Не смей бить ее! - крикнул Кузьма.

- Смелый нашелся? - заорали гоблины. - Бей его, ребята!

         И они накинулись на Кузьму. Кузя боролся, но гоблинов было слишком много. Они навалились на Кузьму и колотили, пока сверху не раздался громовой голос Трансформера:

- А ну, идите все сюда! И ты, Кузьма, тоже!

- Я пойду с тобой, - сказала Маша. - Я тебя не оставлю.

         Она пошла за гоблинами, тащившими Кузьму к роботу. 

- Нет, Маша, не ходи! - сказал Кузя и вздохнул. - Зачем я только заступился за Тачку? Все равно гоблины побили меня.

- Ты сделал это не для нее, а для себя. Ты поступил правильно, - сказала Маша. - И ты снова вырос! - добавила она шепотом.

- А ну, иди отсюда! - прикрикнул на Машу гоблин, и кукла отстала, но еще долго махала Кузьме рукой.

 

 

Глава тринадцатая,

 в которой Трансформер хочет узнать Кузину тайну, а выдает свою

 

         На этот раз гоблины не пинались и не ставили Кузе подножек. Они его побаивались - ведь он не испугался и тоже надавал им тумаков.  

         Гоблины подвели Кузьму к командиру и отступили.

         Странное дело! Кузе показалось, что робот стал чуть меньше. Наверно, показалось.

- Кузьма! - грозно произнес Трансформер. - Я говорил, что в моем городе никто не смеет расти? Говорил?

- Говорил.  

- Почему же ты вырос?! 

- Я? - удивился Кузя. 

- Да! Разве ты не заметил? А давал честное слово, что не знаешь тайну! Честный Кузьма ведет нечестную игру! - загрохотал на весь город робот.

         Кузьма растерялся. Он и вправду не знал, почему вырос.

- Открой мне тайну! - уже тише сказал Трансформер. - Говори: как вырос? Что сделал? Выпил волшебный отвар?

- Нет.

- Может, надул себя воздухом, как воздушный шар?

- Я не знаю, - честно ответил Кузьма.

- Врешь! - рассердился робот. – Обманщик и предатель! Ты хочешь вырасти и первым дотянуться до волшебной черты!

         Трансформер был страшен: его огромные ноги гулко стучали по земле, а кулаки со свистом рассекали воздух. 

- Нет, не хочу, - оправдывался Кузя.

- Говори, как ты стал больше? - требовал робот. - Говори, как? Если скажешь, сделаю тебя своим другом, ты сможешь делать со всеми игрушками все, что захочешь! Можешь бить, пинать и обижать их, сколько влезет! А хочешь: сделаю командиром гоблинов? Они будут слушаться тебя и выполнять все приказы!     

         Кузя покачал головой. Он не хотел становиться другом робота. И командиром глупых гоблинов тоже.   

- Не хочешь говорить? Так знай: когда я стану Хозяином, я выкину тебя на свалку! Тебя и всех остальных!

- Почему? Что они тебе сделали? - спросил Кузьма. 

- Они мне надоели, - сказал Трансформер. - Старые, ненужные игрушки. Другое дело - я! Большой, блестящий и новый. Поэтому меня и любят! Ну, откроешь мне тайну?  

- Нет! - рассердился Кузьма. - Не открою!

         Кузьма и вправду не знал, почему растет, но теперь, если бы и знал - не сказал бы. Если Трансформер вырастет - все игрушки пропадут на свалке! Все! Оловянный Матрос, и медведь, и Маша...

- Не скажешь? - громыхнул робот. - Разве ты меня не боишься? 

         Кузьма подумал: сейчас робот раздавит его, прихлопнет, как муху... Было очень страшно, но Кузя заставил себя поднять голову и посмотреть в блестящую маску:

- Ты сам меня боишься, боишься, что я стану больше, чем ты!  

         Трансформер захохотал:

- Ты все равно проиграл! Я знаю, как достать до черты и скоро стану Хозяином! Тебе уже не победить меня, малявка!

 

 

Глава четырнадцатая,

 в которой Кузьма попадает в ловушку

 

         Чувствуя беду, Кузьма что есть сил бежал к Бесколесой Тачке, но все равно не успел.

         Рядом с грузовиком сидела Маша и плакала.

- А где же колеса? - закричал Кузя.

- Их нет, - печально сказала Тачка. - Пока тебя не было, пришли гоблины и укатили их.

- Куда укатили? Я догоню их!

- Ты их совсем не боишься? - удивленно спросила Маша. 

- Нет. Я и робота уже не боюсь, - сказал Кузьма. - Если бояться и ничего не делать, мы все окажемся на свалке.

- И что ты будешь делать? - дружно спросили Бесколесая Тачка и Маша.

- Сперва верну тебе колеса. Маша, куда их покатили?

- Туда, - показала кукла. - Я пойду с тобой.

- Нет, Маша, там опасно, я побегу один.

         И Кузьма побежал в погоню.

         Гоблинов нигде не было видно, но дорога вывела к Оранжевому Бегемоту.

- Здравствуй, Бегемот, - закричал на ходу Кузя. - Ты гоблинов не видел?

- Привет, Кузьма, - грустно сказал Бегемот. - Видел. Они катили какие-то колеса.

- Куда они пошли?

- Туда, - кивнул Бегемот. - К Черной Яме.  

- К Черной Яме? - переспросил Кузя.

- Да. Ищи их там.

- Спасибо, - крикнул Кузьма и побежал дальше. Бегемот вздохнул и долго смотрел ему вслед.

         У Ямы никого не было. Кузьма подошел к краю и заглянул вниз: полная чернота, и дна не видно. А вдруг гоблины сбросили колеса туда? Как тогда их достать?

         Неподалеку раздался шум, и Кузя увидел красивую гоночную машину с огромными колесами и блестящими округлыми боками. Она ехала прямо к нему.

- Привет, - сказала Красивая Машина. - Ты что здесь делаешь?

- Привет, - поздоровался Кузьма. - Ищу колеса.

         «Какая красивая машина, - подумал он. - Почему я не встречал ее в городе?»

- Ты новая игрушка? - спросил он.

- Да, - сказала Красивая Машина. - Я здесь новенькая. 

- Тогда будь осторожна: тут бродят гоблины, они могут навредить тебе. 

- Они не догонят меня, - сказала Красивая Машина и сделала быстрый разворот. - Ой... 

- Что случилось? - спросил Кузя. - Тебе помочь?

- Кажется, заглох мотор, - сказала Машина. - Будь добр, подтолкни меня сзади.

- Конечно, я помогу, - Кузьма оказался между машиной и ямой, и в тот же миг Красивая Машина дала задний ход...

- Ой, - только и успел сказать Кузя, и упал в Черную Яму.

 

 

Глава пятнадцатая,

 в которой раскрываются тайны, и говорится много умных слов

 

         Падать было страшно, но вдруг падение закончилось, и Кузьма приземлился на упругий и мягкий ковер... Но нет, то не ковер - тонкие нити держали Кузю в воздухе, не давая упасть.

         Кузьма огляделся. В яме было очень темно, лишь сверху падал лучик света. И тут Кузя почувствовал, что в яме кто-то есть...

         Кто-то коснулся его тонкими легкими лапками и ощупал с ног до головы. Лапок было много, а вслед за ними явились глаза - целых восемь!

- Кто ты? - спросил Кузьма и на всякий случай отошел под луч падающего сверху света. 

- А кто ты? - переспросил кто-то с восемью глазами. - Здесь мой дом, а гости представляются первыми! 

- Меня зовут Кузьма.

- Очень приятно. А я - Ученый Паук.

         Цепляясь за нити паутины и кряхтя, в луч света выбрался большой длинноногий паук. Его брюшко прикрывал сюртук со множеством карманов, а на каждом из восьми глаз висело круглое стеклышко, чтобы лучше видеть.  

- Как же ты попал сюда, Кузьма? - спросил Паук. - Ко мне еще никто не приходил таким способом. Впрочем, ко мне и так никто не приходит...

         Кузьма подумал о красивой красной машине и ахнул: ведь, стоя спиной к яме, он видел город - но Трансформера не заметил! Робот устроил ему ловушку! Машина - это ведь он!

- Меня сюда сбросили, - печально сказал Кузьма Пауку.

- Ай-яй-яй, как нехорошо. А зачем?

- Не знаю. Меня попросили помочь, но обманули и столкнули в эту яму.  

- Это ужасно. И некрасиво, - Паук всплеснул четырьмя лапками. - Хорошо, что ты упал на паутину, иначе бы летел до самого дна!

- А что там, на дне?

- Увы, этого не знаю даже я, - признался Паук. - Бывает, сверху падают разные предметы, и застревают в моей паутине...

         Глаза Кузьмы уже привыкли к темноте, он огляделся и увидел... Колеса! Они были здесь, причем обе пары! Значит, гоблины сбросили их сюда! 

- А почему ты Ученый? - спросил Кузя. - Ты многое знаешь? 

- Долгое время я жил в Библиотеке, - ответил Ученый Паук. - Там хранилось множество книг. Я прочел их все и стал Ученым, так-то.

- Значит, ты очень умный? - спросил Кузьма.

- Ученый еще не значит умный, - загадочно ответил Паук. - Так-то. Я многое знаю, а что не знаю - смотрю в своем справочнике. 

- Если ты Ученый, может, ты знаешь, как вырасти? - спросил Кузьма. 

- Ты хочешь вырасти? - переспросил Паук. - А зачем? 

- Это Трансформер хочет, - сказал Кузьма. - Он говорит: если вырастет и достанет до волшебной черты, то станет человеком и Хозяином игрушек. Это правда?

- Трансформер? - спросил Ученый Паук. - Так-так. Сейчас посмотрю в справочнике.

         Хозяин Ямы исчез в темноте, но вскоре вернулся с огромной черной книгой.

- Так-так, - лапки Паука бегали по строчкам и быстро переворачивали страницы. - Так-так... Буква Т...

         Кузьма терпеливо ждал.

- Трансформер - робот, меняющий свой облик, - сказал Ученый Паук. - Так-так... Он может превращаться в разные машины... 

- Да! - воскликнул Кузя. - Он и был той красной машиной, что столкнула меня в яму!

- Так-так, - сказал Ученый Паук, листая страницы. - Сейчас найдем. А, вот! Тоже на букву Т... Тайна! Если кто-нибудь... так-так... дотянется до волшебной черты... так-так... Да, он станет Хозяином, а Хозяин станет его игрушкой! 

- Но если Трансформер станет Хозяином, он выбросит все игрушки на свалку! – огорченно воскликнул Кузя.

- Какой кошмар! - сказал Паук. - Только злой и недостойный Хозяин может так сделать.  

- Что же делать, Паук, подскажи!

- Сейчас посмотрю... Так-так, - Ученый Паук зарылся в справочник, листая страницы всеми лапками. – Выход, конечно же, есть!

- Какой?!

- Простой. Его надо опередить! Вырасти и дотянуться до черты должен кто-то другой!

- А кто другой? - изумленно спросил Кузьма.

- Да хотя бы ты!

- Я?

         Ученый Паук сложил все лапки на брюшке: 

- Ну, а кто, если не ты? – улыбаясь, спросил он.

- Ну... - замялся Кузя. - Ну, вот хотя бы медведь. Он большой! Ему и дорасти легче.

- Неважно, большого ты роста или маленького, оловянный ты или плюшевый. Важно, какой ты внутри, - сказал Ученый Паук. - Если большой – достанешь хоть до звезд. Так-то!

         Кузьма задумался:

- А какой я внутри?

- Какой? Не знаю. Но если ты большой, тебя заметят все, даже если ты маленький снаружи, так-то, - загадочно сказал Ученый Паук.

- И что же мне делать?

- Расти, - сказал Ученый Паук. - Ты сможешь, если захочешь.

- Но как же я вырасту? - произнес Кузьма и вдруг понял. - Погоди! Однажды мне говорили, что я вырос - а я оставался маленьким! Значит... можно быть большим, даже если ты мал!  

         Ученый Паук кивнул:

- Верно, Кузьма. Любой может стать большим и даже огромным, таким, что его заметят все вокруг! Вспомни свои поступки и подумай. Эту тайну каждый открывает сам. 

- Спасибо, Паук, я, кажется, понял. Я попробую, но... Как мне отсюда выбраться?

- Я тебе помогу, - Паук отложил книгу и протянул Кузьме две задних лапки. - Держись.

- Погоди! - сказал Кузьма. - Здесь, в паутине, лежат колеса. Они очень нужны грузовику, а тебе, наверно, мешают.

- Хорошо, - согласился Паук. - Забирай, сейчас я распутаю их.

         Паук освободил колеса от паутины, и Кузя прижал их к себе. Они были тяжелыми, но Кузьма решил, что ни за что не выпустит их из рук.

- Я готов!

         Ученый Паук схватил Кузьму и стал карабкаться наверх.

 

 

Глава шестнадцатая,

 в которой Кузьма прощает Бегемота и снова растет

 

         Кузьма выбрался из Черной Ямы и помахал Пауку рукой:

- Спасибо.

- Не за что, Кузьма. И передай всем, чтобы не сбрасывали в мою яму, что попало.

- Хорошо.

- Удачи тебе, Кузьма, и помни: кто, если не ты?

         С этими словами Ученый Паук прыгнул в Черную Яму и исчез.

         А Кузьма покатил колеса в город. И издалека заметил: с городом что-то не так! Робот все так же возвышался над домами, но не стоял спокойно, а двигался и размахивал руками.

Там что-то случилось!

- Кузьма! – едва увидав Кузю, закричал Оранжевый Бегемот. - Ты жив и здоров! Как я рад, что ты выбрался из Ямы! 

- Откуда ты знаешь, что я упал в Яму? - спросил Кузя. - Тебя ведь там не было.

         Бегемот вздохнул:

- Трансформер был здесь и сказал, что ты в Черной Яме и никогда не выберешься - а ты выбрался! 

- Он был красивой красной машиной? - спросил Кузя.

- Да. Откуда ты знаешь?

- Она и столкнула меня в Яму!  

- Ох, Кузьма, прости меня, прости, - заплакал бегемот. - Я догадывался, что робот что-то задумал. Что-то нехорошее...

- Ты знал, что Трансформер хотел сделать мне ловушку?

         Бегемот понурил голову:

- Я его боюсь! Если я кому-то расскажу, что он стал машиной, он выбросит меня на свалку, а я не хочу-у-у! 

- Эх, ты! - Кузьма замахнулся кулаком. - Врезать бы тебе, трус несчастный! 

         Бегемот съежился и закрыл глаза от страха.

- Не бей меня! - пискнул он. - Пожалуйста!

         Кузьма опустил кулак. Ему стало жаль Бегемота. «Ведь он мягкий и беззащитный, - подумал Кузьма, - он и сдачи дать не может. Нельзя его бить. Бегемот испугался Трансформера - а я и сам его раньше боялся». 

- Ладно, не плачь. Знаешь, если бы я не упал в Яму, то не встретился бы с Пауком и не узнал одну важную тайну.

- Как стать большим? - воскликнул Бегемот. - Я сразу понял, ведь ты очень вырос! 

- Правда? - недоверчиво произнес Кузя. Бегемот был таким же большим, а он - по-прежнему маленьким.

- Правда-правда! - закивал Бегемот. - Это тебе всякий скажет!

         Кузя помолчал и понял, что надо сказать кое-что еще.

- Я тебя прощаю. И ты прости меня, Бегемот. Когда я стану Хозяином, я не выброшу тебя, а сделаю ножки, чтобы ты мог ходить.

- О-о! - разрыдался Бегемот. - Спасибо, Кузьма! Конечно, я тебя прощаю. Ты такой добрый! 

- Ладно, мне надо идти, - Кузьма взялся за колеса и покатил их дальше.

         Вот и Машин дом. Но что это? От дома осталось лишь несколько кубиков, на которых печально сидели Маша, Медведь и куклы-соседи.

- Что случилось, Маша?

- Кузьма, - вскочила Маша. - Где же ты был? Трансформер ломает наш город! 

- Зачем? - поразился Кузя.

- Он строит башню, чтобы дотянуться до черты!  

 

 

Глава семнадцатая,

 в которой поступки говорят сами за себя

 

- Как же вы позволили ломать ваш город? - спросил Кузя.

- А что мы можем сделать? - вздохнул Медведь. - Трансформер больше и сильнее нас.

- Сильней не тот, кто больше, - сказал Кузьма. - Ведь вас так много, всем вместе вам нечего бояться. Будьте все за одного.

- Какой ты смелый, Кузьма, - воскликнула Барби, - и умный! Ты стал такой заметный! И достойный. Теперь ты можешь со мной дружить.

         Кузьма пожал плечами. Умные никогда не хвастают, что умны. Они и так это знают.

- У меня уже есть друг, который всегда рядом, - Кузьма посмотрел на Машу и улыбнулся ей.

- Это правда: ты так вырос, Кузя! - сказала Добрая Маша. - Значит, ты узнал тайну! 

- Да, узнал, - сказал Кузьма. - Я вырос и хочу вырасти еще. Я не дам Трансформеру дотянуться до черты и выбросить нас на свалку.

- Но как ты это сделаешь? - спросил Оловянный Матрос. - Ты победишь его в бою?

- Можно победить без войны и драки, - сказал Кузьма. - А сейчас давайте прикатим колеса грузовику. 

- Какие колеса? - уныло сказал Медведь. – Зачем? Скоро мы все окажемся на свалке!

- Доброе дело никогда не поздно сделать, - сказал Кузьма. - А ну-ка, вставайте!

         И они дружно покатили колеса.

- Мои красные колесики! - радостно закричала Бесколесая Тачка. - Вы нашли их!

- Это Кузьма нашел, - сказала Маша.

- Спасибо, Кузьма, ты настоящий, большой друг!

- Большой?

- Да! Ты здорово вырос, дружище! - восторженно сказала Тачка. - Тебя просто не узнать!

- Ладно, чего там, - скромно сказал Кузя. - Давайте лучше поднимем грузовик и поставим колеса.

         Так они вместе и сделали.

- Спасибо, Кузьма, спасибо вам всем! - грузовик радостно катался туда и сюда, сигналя и моргая фарами. - Я еду! Я могу ездить! Какое счастье!

- Это очень хорошо! - сказали гоблины. Они подошли и окружили грузовик. - Ты будешь возить кирпичи для башни хозяина!  

- Вот еще! - ответил грузовик. - Не вы ли укатили мои колеса, еще и пинали меня? Не буду вам помогать.

- Ах, так! - разозлились гоблины. - Тогда мы снова выдернем твои колеса и сбросим в яму! 

- Только попробуйте! – сказал Кузьма.

- Ха! Разве ты нас не боишься? - гоблин с красным хохолком подступил к Кузе и поднял саблю. - Мы ведь уже давали тебе тумаков! И еще дадим!

         Гоблин шагнул вперед, и Кузьма собрал всю свою смелость. "Нельзя отступать, - подумал он и вспомнил, что говорил Ученый Паук. - Кто, если не я?" И услышал мужественный голос Оловянного Матроса:

- Я никогда вас не боялся, - сказал Матрос. - И я не дам Кузьму в обиду!

         Гоблины переглянулись.

- А у меня одна лапа, - напомнил Медведь, - но ударить ей я могу очень больно!

         Гоблины отступили на шаг.

- И я вас не боюсь, - сказал Кузьма. - Вы всегда семеро на одного, значит, внутри вы маленькие и слабые. 

- Мы не маленькие! - возразил гоблин с красным хохолком. - И не слабые!

- Ты их главарь? - спросил Кузя. - Выходи, и сразимся. По-честному. Один на один!

         Гоблины попятились.

- Я? - спросил гоблин с красным хохолком и попятился. - Это он главарь! - Зеленая рука указала на гоблина с кольцом в носу. - Он пусть сражается!

- Нет! - закричал тот. - Ты главарь, ты и сражайся!

- Нет, ты!

- А ну, вон отсюда, трусы! - прикрикнул Кузьма, и гоблины побежали прочь. 

- Мы еще вернемся! - кричали они издалека. - И тогда вам покажем! 

- Они боятся тебя, Кузьма, - сказал Оловянный Матрос, – потому что ты сделан из самого крепкого металла!

- Наш Кузьма был очень мал, но игрушкам помогал! И теперь он выше всех, Кузю ждет большой успех! - торжественно прочитал Заяц, и все захлопали в ладоши. 

 

 

Глава восемнадцатая,

 в которой большие становятся маленькими, а маленькие - большими

 

- Ты решил бороться со мной, Кузьма? - прогремел над городом голос робота. - Хочешь первым достать до черты?

- Хочу! - честно сказал Кузя.

- Ха-ха-ха! - загрохотал Трансформер. – Ты, малявка, вздумал тягаться со мною? Видишь эту башню? Она уже готова. Сейчас я взойду на нее и стану вашим Хозяином!

         Игрушки замерли.

- Ты опоздал! - ахнула Барби. - Сейчас он...

         Робот вступил на вершину башни и протянул руку. До волшебной черты оставалось совсем чуть-чуть. 

- Немного не хватает! – злобно топнул ногой робот. - Эй, гоблины, несите еще кубики!

- Кубики тебе не помогут, - сказал Кузя.   

- Это почему? – обернулся к нему робот. – Откуда тебе знать?  

- Башня поднимет тебя, но не сделает больше, - сказал Кузьма. - Вот она, тайна! Ты понял?   

         Робот молчал. В его застывшей фигуре таилось огромное напряжение. Казалось: еще немного - и он взорвется, разлетится на сотни винтиков и деталей...   

- Это ерунда и неправда! – наконец, рявкнул Трансформер. 

- Я ведь вырос без всякой башни, - сказал Кузьма.

- Ты не хочешь сказать правду, вот и выдумал все! - робот топнул ногой, и земля вздрогнула. - Гоблины, несите кирпичи!

- Ни башня, ни сила не сделают тебя больше, Трансформер, - сказал Кузьма. - Ты огромный и сильный, но кому ты помог, кого спас? Нет, ты не большой, а маленький и незаметный, тебя почти нет!

- Ах, так! Тогда я раздавлю тебя! - Трансформер поднял ногу, но, раскидав гоблинов, зеленый грузовик бросился под огромную ступню...

         Все ахнули. Робот наступил на грузовик, гигантская нога поехала, Трансформер покачнулся и рухнул на башню – и та рассыпалась на куски.

         Первым засмеялся Заяц. Он хохотал так задорно и весело, что вслед за ним засмеялись все. А Трансформер лежал и не поднимался. Он съежился и не казался уже большим и страшным.

         Кузьма подошел к стене, протянул руку - и легко коснулся волшебной черты.

         Все завертелось и вспыхнуло разноцветными огнями.

- До свидания, Кузя! Приходи играть!

 

 

Глава девятнадцатая,

 на которой история заканчивается

 

         Кузьма открыл глаза и приподнялся. Он находился в своей комнате, в постели. Так это был сон?

         Мальчик посмотрел на одеяло - робота рядом не было. Кузя спрыгнул на пол и увидел Трансформера. Красный робот стоял у стены, на огромной куче кубиков, его рука тянулась вверх, не доставая до заветной черты...

- Хотел занять мое место? - сказал Кузьма. - Но я тебя победил!

         Дверь приоткрылась, и в комнату заглянула мама:

- Ты проснулся?

         Кузя бросился к ней:

- Мама, я вырос и стал человеком!

- Конечно, вырос, - улыбнулась мама. - Ты каждый день растешь, а сегодня стал старше на целый год.

- Я видел такой сон! - сказал Кузя и запнулся, глядя на разрушенную башню. Нет, наверно, это и не был сон.

- Мама, а у тебя нитки есть?

- Есть, а тебе зачем? - спросила мама.

- Бегемота зашить.

- А я его выбросить хотела, - удивилась мама. - Лежит под кроватью, пыль только собирает.

- Нет, что ты, не выбрасывай! - Кузя нырнул под кровать и достал Оранжевого Бегемота. - Я его зашью и приделаю новые лапки, я обещал!  

- Кому обещал?

- Ему. И себе. Я обещал, и я сделаю, - сказал Кузьма.

- Слова настоящего мужчины! - сказал, входя в комнату, папа. - Ты и впрямь растешь.

- Я стараюсь, - сказал Кузя. - Я очень люблю вас, папа и мама!  

         Папа улыбнулся, потрепал его по голове и вышел, а Кузьма полез под кровать и достал свои старые игрушки. Вот Оловянный Матрос и веселый Заяц, вот Добрая Маша и Медведь с оторванной лапой... 

- Я не забуду вас, - прошептал он, - и не выброшу на свалку. Никогда.

         Кузьма повернулся к роботу. Теперь Трансформер не казался могучим и грозным. Он проиграл.

- Ты не победишь и не станешь большим, - сказал Кузьма. - Потому что любишь только себя. А я - стану!