Подарок судьбы

 

- Согласно статье … приговорить Гуляева Игоря Андреевича к пожизненному заключению с отбыванием наказания в колонии особого режима…

            Игорь слушал, как судья читает приговор, и не понимал: неужели все происходит с ним?

Но ведь он не убивал! Хотя все улики  против...

            Ошеломленный приговором, он не заметил, как закончился процесс. Его вывели на улицу.

- Руки за спину, урод! - дубинка охранника больно заломила руки. Его повели к машине.

- Жаль, смертную казнь отменили, - прошептал в ухо мент. - Я б таких как ты, лично... Пошел!

            Его посадили в автозак. Усатый мент зловеще ухмыльнулся и захлопнул дверь. После солнечной улицы внутри было черным-черно и пахло химикатами. Пол, что ли дезинфицировали?

            Когда глаза привыкли к темноте, Игорь заметил на противоположной скамье неподвижно сидящего человека.

- Здравствуйте, - осторожно сказал Гуляев, волнуясь.

- Здравствуйте, - сказал человек. Он был одет в темный костюм, а наручников на руках не было.

- Как вы себя чувствуете?

            Что за вопросы, подумал Гуляев. Как может чувствовать себя осужденный пожизненно?

- А как вы думаете?

- Думаю, что неважно. Но все не так плохо, уверяю вас.

- Вы о чем? 

- У вас есть примерно минут пятнадцать, - сказал попутчик. Говорил он спокойным голосом человека, севшего не в автозак, а в такси и уверенного, что выйдет, когда захочет.

            Пятнадцать минут? Что он имеет в виду?

- Гуляев Игорь Андреевич, - произнес мужчина. - Это вы.

- Мы... Знакомы?

- Нет. Но рад познакомиться. Меня зовут Юлий.

- Очень приятно, - Игорь протянул попутчику руку, но тот проигнорировал жест. Странный какой-то.

- Откуда вы меня знаете?

- Сейчас расскажу. Вы верите в переселение душ?

- Индусы верят. А я русский.

- Значит, нет. Я так и думал. Но это вряд ли повлияет на ваш выбор.

- Какой еще выбор?

- Я хочу вам кое-что предложить.

            Спецслужбы, подумал Игорь. Вербуют.

- Какое?

- Вас пугает приговор. Я знаю, - собеседник улыбнулся. Гуляев не видел его улыбки, но чувствовал по голосу. - Так вот, это пустяки по сравнению с тем, что случится очень скоро. Знаете, как бывает: думаешь, что все плохо, а оказывается - может быть еще хуже.

- Что? - слышать такое от попутчика в автозаке было по меньшей мере смешно. Больной он, что ли? - Вы о чем?

- Не верите? Напрасно. У нас есть пять минут, поэтому буду краток. Я -  из будущего. Вам нужны доказательства? Потрогайте меня. Ну, протяните руку.

            Игорь изумленно посмотрел на попутчика. Мужчина был серьезен и смотрел прямо ему в глаза. Игорь криво усмехнулся, протянул руку и дотронулся до живота Юлия.

- Сильнее. Не бойтесь.

            Пальцы встретили сопротивление, а потом... провалились внутрь тела. Игорь еле подавил вскрик и отшатнулся.

- Моноатомная оболочка, - сказал попутчик. - Крепкая... до некоторого предела. Так вот. Факт первый. Мы обладаем возможностью перемещать физические тела в пространстве и времени. Факт второй. Нам нужны люди. Факт третий. Мы не можем просто взять и вытащить из прошлого любого человека. Только тех, кто не способен влиять на будущее. Потенциальных мертвецов.

- Что?!

- Через три минуты эта машина съедет с трассы, перевернется и сгорит. Не выживет никто. Уже через две минуты, сорок секунд. Я из будущего, мы все знаем... Итак, вы согласны?

            Игорь недолго думал. Что тут думать - это же подарок судьбы!

- Да! А какое оно, будущее?

- Увидите. Осталась минута.

- Я согласен. Что я должен делать?

- Поставить подпись, - гость из будущего протянул Игорю маленький пластиковый листок. - Вот здесь прикоснитесь пальцем...

            Что-то кольнуло палец.

- Спасибо, - торжественно произнес человек. - Вы сделали правильный выбор. Удачи! Она вам понадобится...

            Короткая вспышка и тьма. Очнувшись, Гуляев обнаружил себя закованным в броню и сидящим в странной металлической люльке. В руках оружие с устрашающим черным раструбом. Люлька - и еще несколько таких же - помещалась внутри огромного ангара, который жутко трясло.

- Готовимся к высадке! - проревели над ухом.

- Где я? - вскрикнул Игорь. Его тошнило. Опущенные крепления не давали встать и отблеваться.

- В армии Содружества, сынок! - перед ним остановилась гора из брони, из единственной прорези в ней блестели два глаза. По-видимому, начальник, понял Гуляев. - Ты рекрут, доброволец, - гора взмахнула знакомым новобранцу пластиковым листком, - я твой сержант, так что заткнись и слушай. Через минуту высадка и бой.

- Подождите, мне обещали...

            Тяжелая лапища стукнула по шлему. Не больно, но обидно.

- Говорю, заткнись. И не бойся. Я слышал: люди двадцать первого века часто воевали, так что тебе это не в новинку. Хоть один нормальный на взвод идиотов! Черт знает, из каких веков их вытащили...

            Игорь огляделся. Справа на него бессмысленно таращился волосатый неандерталец. Из брони торчали голые волосатые ноги. Слева испуганно хлопал глазами китаец или монгол в старинном платье.

- Высадка! - проревел сержант. Люлька с новобранцами выскользнула из транспорта. Под ногами разверзлась пышущая огнем боя пропасть. Китаец заорал, но не мог переорать неандертальца. Люльку тряхнуло, над головами раскинулся купол.

- Минута до высадки, - в шлеме раздался голос командира. - Все в ваших руках, солдаты! Если повезет, доживете до следующего боя...